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2012-06-19

ソース(記事原文):リーガル・エグザミナー

プロゲステロンが外傷性脳損傷の患者を救う可能性

リーガル・エグザミナー(2012年6月19日)― ジョセフ・マンソール(Joseph Mansour)投稿

ある若い女性が歩行者事故に遭い、外傷性脳損傷で肢体不自由となりましたが、事故後の人生で二度目となるチャンスを与えられました。18歳のミシェル・ヴァケーロ(Michelle Vaquero)さんは、道路を横断中、車側の非で宙に舞い上がりました。彼女は、最初の接触によって30フィートも巻き上げられました。

医師らは、ミシェルさんの母親のミリアム(Miriam)さんに対し、楽観的な見方をあまり伝えませんでした。「影響があまりに深刻だったので、彼らは私達に希望を与えなかったのです。」彼女はニューヨーク・タイムズ紙(New York Times)にこう話しました。「先生達は、ミシェルが大丈夫だとは言いませんでした。どのくらいひどいのか、彼らは分からなかったのです。」

ミシェルさんの母親には心配する理由がありました。外傷性脳損傷によって永久的障害が生じたり、さらには死亡したりすることが知られていたからです。疾病管理予防センター(Centers for Disease Control and Prevention)によれば、毎年170万人近い米国人が何らかのタイプの外傷性脳損傷を負い、その程度は軽度から重度までと多岐にわたっています。ほとんどのケースが軽度外傷性脳損傷で、さまざまな形での脳震盪が一般的です。毎年約275,000人が入院し、約50,000人が重度の脳損傷で死亡しています。

ある医学研究のおかげで、ミシェルさんはそうした逆境に打ち勝つかもしれません。

タイムズ紙の報道によれば、彼女は病院到着時に、国立衛生研究所(National Institutes of Health)が助成する研究に登録されました。この研究は、脳の損傷程度を低下させる可能性があるものでした。エモリー大学(Emory University)の博士らは、女性生殖ホルモンのプロゲステロンを用いて実験を行っています。プロゲステロンは男性と女性どちらの脳内でも見られ、実験から、このホルモンには神経保護作用もあると博士らは確信しています。実際、妊娠中でプロゲステロン高値の実験用ラットは、脳損傷を人工的に誘発された後、迷路を通り抜ける泳ぎ方を対照ラットよりもよく覚えていました。また彼らは、プロゲステロンが損傷を受けた脳細胞を修復するとともに、脳細胞を殺してしまう脳腫脹を軽減する可能性があると確信しています。

2件の試験において3日間のプロゲステロン注入が行われており、結果が良ければ、FDA(米国食品医薬品局)は迅速承認を約束しています。試験結果を得るのに最大で3年かかる可能性がありますが、エモリー大学の研究者らは、今年の夏に予備的結果を見る計画を立てています。結果の状況が良く見えれば、彼らは試験を中止する予定です。

この治療法には効果があることを期待しましょう。なぜなら、退役軍人のほかNFLやMBLの選手が見舞われる脳震盪に対して、この治療法が答えとなる可能性があるからです。

現時点では、ミシェルさんは自分がプロゲステロンとプラセボのどちらを投与されたのか知りません。しかし、彼女の回復過程はとても順調に進んでいます。彼女はすでに歩き方を学んでおり、事故前とほとんど同じように体を動かせるようになるには、もっと多くの時間と治療が必要なことも認識しています。

「時々、1カ月に2~3日は落ち込む時があるわ。」彼女はタイムズ紙にこう語り、「でも、大抵は気分がいいの。私は正常な状態に戻れると感じているけれど、時間がかかりそうね。」


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