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2008-08-04

ソース(記事原文):BBCニュース

ホルモンが精神病の症状を緩和する

ホルモンパッチ剤は、統合失調症など重度の精神疾患の女性が精神病的な感情にとらわれるのを防いでくれるかもしれない。

オーストラリアの科学者らは、女性患者に性ホルモンのエストロゲンを投与したところ、幻覚や妄想に悩まされたという報告が比較的少なかったことを明らかにした。

アーカイブス・オブ・ジェネラルサイキアトリー・ジャーナル(Archives of General Psychiatry Journal)に掲載された報告によれば、ホルモンは脳への血流を高める可能性がある。

英国の精神衛生に関する慈善団体は、さらに大規模な試験のための資金が必要であると述べた。

エストロゲンは男性の体内にも多少は存在しているが、女性の体内でははるかに高い濃度で産生されており、女性の体内での機能の1つに月経周期の調整を助ける働きがある。

エストロゲンと精神疾患の関連性は100年以上前に初めて認識されたが、治療法としての可能性を検討されるようになったのはごく最近である。

メルボルンにあるモナッシュ大学(Monash University)の研究者らは、統合失調症と診断された女性100例以上を被験者として、その半数にエストラジオール含有パッチ剤を貼付した。エストラジオールは最も一般的なエストロゲンである。

残りの半数にもパッチ剤を貼付したが、これはエストラジオールを含有していないパッチ剤であった。どちらのグループも被験者は通常の薬物治療を継続した。

貼付を開始してから1か月間、週1回の頻度で被験者の症状や感情を記録した。

エストラジオール投与群のほうが貼付した期間にわたって精神病の症状に大きな改善が見られ、また被験者の状態が良くない方へ変化したと報告されることが少なかった。

長期的な有益性

ジャヤシュリ・クルカルニ医師(Dr Jayashri Kulkarni)が率いる研究者らは、ホルモンは脳の血流に対して、また脳がエネルギー源として糖を利用する際に速やかな効果をもたらす可能性があると述べた。

一方、脳細胞同士の伝達経路を実際に変化させるという長期的効果の可能性もあると述べた。

また、女性患者では他の重度の精神疾患にホルモンの果たす役割が存在するかもしれないと述べた。

精神衛生に関する慈善団体リシンク(Rethink)の広報担当者は次のように述べた。「私達は新たな研究によって精神病の効果的な治療法が開発されることを待ち望んでいます。特に統合失調症の治療薬によってはひどい副作用があらわれるため、そうした副作用が比較的少ない治療法であることを望んでいます。」

「このような研究結果には胸が躍りますが、早まったことはできません。これは小規模な一試験であり、さらなる調査研究を行う必要があります。その後でなければ誰も心からこの結果を喜ぶことはできません。」

また、英国では精神衛生に関する研究費が乏しいというこれまでの経緯から、たとえ何千人もの患者に有益な可能性があるとしても、これと同様の研究の実施は危うい可能性がある、とも述べた。


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