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2003-06-04

ソース(記事原文):BBCヘルス

抗うつ薬が睡眠障害の役に立つ

BBCヘルス(2003年6月04日) - 科学者らは、命を脅かす恐れのある睡眠障害が認められる人のほか、ひどいいびきをかく人にも有用な薬を発見した。

睡眠時無呼吸の人は睡眠中に最長1分間の呼吸停止が生じ、その際、鼻や口から肺への空気の流れは制限される。

この呼吸停止は一晩で何百回も起こる。

英国では、睡眠時無呼吸は中年男性の約1%に認められる。

この病気に伴って高血圧、心臓発作、脳卒中、成人発症型糖尿病のリスクが高まる。

また、この病気の人は十分な休息を得られないために行動上の問題や学習障害が起こる。

現在のところ、睡眠時無呼吸はマスクや鼻カニューレなどの不快な機器を使用することでしか管理できない場合が多い。

しかし、米国の研究者らは、ミルタザピンと呼ばれる抗うつ薬がこの病気の症状を有意に抑えることを明らかにした。

ミルタザピンはセロトニン活性を阻害する。セロトニンは、気分、感情、食欲、睡眠の調整に役立つ神経系の化学伝達物質である。

この薬はいびきがひどい人にも有用であると、英国の専門家らは述べている。

モニタリング

20歳から70歳までの12例を対象とした米国における今回の試験は、この薬をうつ病治療薬レメロン(Remeron)として販売しているNVオルガノン社(NV Organon)から資金援助を受けた。

12例全員が、7日間を1回とした3回の投与期間に、2つの用量のミルタザピンまたはプラセボをそれぞれ1種類ずつ就寝1時間前に服用した。

研究者らは、各投与期間終了時に彼らを一晩中監視した。

イリノイ大学シカゴ校(University of Illinois at Chicago。略称UIC)の研究チームは、ミルタザピンの使用により睡眠中の呼吸停止や低呼吸の回数が半減したことを明らかにした。

また睡眠中断の回数も28%減少した。

今回の試験は、ラットを用いたミルタザピンに関する試験での成功を受けて行われた

この研究を主導したUIC睡眠呼吸障害センター(UIC Center for Sleep and Ventilatory Disorders)のデイビッド・カーリー教授(Professor David Carley)は、次のように述べている。「この薬は、これまでの比較対照試験で検討されてきたあらゆる薬物療法の中で最も効果が高く、最も一貫性のある改善をもたらした。」

いびきをかく人

睡眠時無呼吸の専門家で、オックスフォード呼吸器内科センター(Oxford Centre for Respiratory Medicine)のジョン・ストラドリング教授(Professor John Stradling)はBBCニュースオンラインに次のように語った。「ミルタザピンは一部のケースでは有用な治療薬となるかもしれませんが、かなり多くの研究を実施する必要があります。」

「現在の治療法は面倒で不快なものですが、非常に効果的です。」

「この薬が本当に効いて、有意差が認められたのであれば驚きです。」

さらに、「この薬が閉塞性睡眠時無呼吸に有用であるなら、いびきにも有用です。」とも述べた。

ただし、いびきをかく人がこの薬の服用を望むかどうかについては疑問視した。

この研究は、シカゴで開かれた米国睡眠学会学術集会(Associated Professional Sleep Societies meeting)で発表された。


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