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2010-02-02

ソース(記事原文):サイエンスデイリー

抗鬱薬で脳卒中後の認知機能が回復する可能性

サイエンスデイリー(2010年2月2日)
脳卒中を発症した患者に抗鬱剤であるエスシタロプラムを投与したところ、偽薬や問題解決療法を受けた患者と比べ、思考、学習、及び記憶力に回復がみられた、との記事がジャマ/アーカイブス・ジャーナルズの一つであるアーカイブス・オブ・サイキアトリー2月号に掲載された。

脳卒中は、世界各国において依然として主要な健康問題であり、死亡や障害の主な原因である、とその記事中の予備情報にある。血栓溶解療法(この治療法に用いられる血栓溶解剤は、脳卒中の症状が出てから数時間以内に服用しなければならない)を筆頭に近年の脳卒中治療における進歩はめざましい。「従って、血栓溶解剤を用いた治療の機会を増やすと同時に、脳機能回復薬を用いることに大きな注目が集まっている。脳機能回復薬は、脳卒中発症後、初めの数ヶ月間の治療に用いることができる。この時期に脳機能回復薬を服用した患者の運動機能や認知機能に大幅な回復がみられた」と著者は述べている。

抗鬱薬に関する研究が既に幾度か行われた。神経細胞の再生に不可欠である化合物の生成を促す作用が、抗鬱薬にあったことなどが研究理由として考えられる。アイオワ市にあるアイオワ大学のリカードE・ジョージ医学博士率いるチームが、129人の脳卒中患者の協力を得てエスシタロプラム(選択的セロトニン再取り込み阻害薬)の効果を検証した。全員が、脳卒中発症後3カ月未満の患者達である。その中から無作為に選ばれた43人は、1日5ミリグラムから10ミリグラムのエスシタロプラムを与えられ、45人は、1日1錠の偽薬を、そして41人は、鬱患者の治療に用いられる問題解決療法を受けるよう指示された。

治療開始から12週間後、エスシタロプラムを服用した患者の神経心理学的検査の点数は、他の治療を受けた患者に比べて高かった。神経心理学的検査とは、認知機能全般(思考・学習・記憶)や言語記憶能力及び視覚記憶能力を測るテストである。「重要な点は、神経心理学的検査における成績の向上が、日常生活で行われる活動の向上と関連しているということである」と著者は述べている。

エスシタロプラムがもたらす認知機能の回復効果は、鬱症状改善効果とは別のものである。また、その回復効果は、脳卒中の種類や脳梗塞のメカニズムに左右されない。更に、エスシタロプラムの認容性は高く、副作用が現れる頻度も偽薬を服用した場合と比べて違いはみられなかった」と筆者は続けている。
「抗鬱薬が、視覚野、海馬、そして大脳皮質などの脳内に変化をもたらすことを示す証拠が次々とみつかっている。脳内の変化と行動の変化の関連性はまだ確認されていないものの、神経心理学的検査における言語記憶能力や視覚記憶能力の改善の根底には、脳内の変化があるのではないかとみられている」

「結論として、認知機能回復過程がどの様なものであれ、選択的セロトニン再取り込み阻害薬であるエスシタロプラムが、偽薬や問題解決療法と比べて脳卒中発症後の認知機能の回復に大いに役立つものである事が、この研究により世界で初めて確認されたのである」と筆者は結んでいる。「脳卒中の初期回復後の抗鬱薬の有用性に関しては、更なる研究が必要である」

この研究は、米国国立衛生研究所から資金の提供を受け、なされたものである。


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