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2013-03-05

ソース(記事原文):ワールデンタル

歯科衛生の観点における葉酸の重要性

ワールデンタル(2013年1月8日)― 今年の全国葉酸啓発週間(National Folic Acid Awareness week)は1月6日~12日に開催され、葉酸の日常的摂取の重要性について広く伝えられたが、これは一般的な成人病および出生時欠損症を予防することを目的としている。

葉酸とは、ビタミンB9としても知られる合成葉酸塩のことであり、細胞増殖・細胞修復・疾患予防における必須栄養素である。葉酸は水溶性ビタミンであることから、長く体内に蓄えておくことができないため、毎日服用する必要がある。これにより、最良の健康状態を維持し、欠乏症による合併症を回避することが期待される。

葉酸塩または葉酸は、妊婦において1日あたり400μg(マイクログラム)摂取されることが特に奨励されており、これにより新生児が脊椎または脳の欠損を持って生まれるリスクが大幅に低下される(最大70%)ほか、口腔の健康問題を予防するうえでも重要な役割を担っている。

頭蓋顔面の欠損症と葉酸

葉酸値が低すぎる妊婦と、口蓋裂や口唇裂などの頭蓋顔面欠損症児を出産する妊婦との間に、強い相関のあることが明らかにされている。

口蓋裂とは、発育過程で上あご(口の蓋)の両端が融合せず、口蓋に亀裂が入ったままの状態のことである。口唇裂とは唇の両端がつながらずに裂け目が入る場合のことで、上あごと歯ぐきが離開することもある。

口唇裂または口蓋、もしくは両方を持って生まれた小児は、手術や歯科治療および数年にわたる言語療法を必要とすることが多い。この種の欠損症の一因が葉酸欠乏症にあることはまだ十分証明されていないが、多くの医療専門家は予防策を講じる新たな理由になると感じており、妊娠前・妊娠中における十分な葉酸摂取を奨励している。

歯肉疾患と葉酸

CDC(米国疾病対策予防センター)は最近になって、30歳を過ぎた全アメリカ人の約半数が軽度から重度の歯肉疾患を有するという報告を発表した。歯肉疾患の治療は、まず規則的歯磨き、デンタルフロスの使用、歯科医の受診、および禁煙から始める。

また、葉酸塩(ビタミンB9)を含有する栄養食品を食べることで、口腔内の細胞が歯肉疾患ダメージをより効果的に修復するようになる。ただし、葉酸塩はビタミンCで作動するものなので、歯肉疾患の治療・予防の成果を得るには、両者を十分に摂取することが最も望ましい。歯科医は口腔内の健康状態および食事に基づいて、葉酸の歯磨き粉や口腔洗浄薬の使用を勧めることがある。

推奨される葉酸含有食品

多くの人にとって十分な葉酸が体内に行き渡らない原因は、栄養価の乏しい食事であることが多い。1998年以降、米国では、パン、パスタ、シリアルなどの多くの穀物食品に葉酸を添加するようになった。こうした食品を購入する際には、ラベルで1食分の摂取量を確認する必要がある。というのも、食品ごとに含有量に幅があり、推奨される一日摂取量の25%~100%含まれているからである。

この他にも、より多くの葉酸を摂る良い方法としては、天然の葉酸塩を含む健康食の摂取がある。望ましい葉酸塩含有食品には、ロメインレタス、ホウレンソウ、アスパラガス、エンドウマメ、ブロッコリー、テンサイ、マメ、レンズマメ、ヒマワリの種、ピーナッツがある。

細胞は成長と修復のサイクルを常に繰り返すものなので、葉酸は男女だけでなく子供にとっても重要な栄養素となる。葉酸により予防できる疾患は、冠動脈疾患、脳卒中、アルツハイマー病、うつ病である。自分に必要な栄養素がよく分からない場合や、何か薬剤を服用中である場合は、葉酸サプリメントを服用する前に、医師や歯科医に相談すること。


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