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2013-04-15

ソース(記事原文):ミズーリ大学ニュース

自閉症患者のワーキングメモリをプロプラノロールが改善、ミズーリ大学の研究で判明

ミズーリ大学ニュース(2013年4月15日)― ケイト・マッキンタイア(Kate McIntyre)著

ミズーリ州コロンビア―自閉症スペクトラム障害(ASD)の人は、言葉、表情、社会的手がかりの処理の仕方が異なるため、他者とのコミュニケーションや相互作用に苦労することが多い。先行研究から、高血圧・不安・パニックの治療によく使われているプロプラノロールはASD患者の言語能力や社会的機能を改善する可能性のあることが分かっている。今回のミズーリ大学(University of Missouri : MU)の研究者らの発表によると、自閉症患者のワーキングメモリ能力もプロプラノロールで改善する可能性があるという。

ワーキングメモリとは、少量の情報を短期的に保持して操る個人の能力のことを指す。つまり、人はワーキングメモリによって指示を思い出したり、パズルを完成させたり、会話についていくことができる。神経学者デビッド・ビバスドルフ(David Beversdorf)と研究神経心理学者のショーン・クリスト(Shawn Christ)は、プロプラノロールがASD患者のワーキングメモリ・パフォーマンスを改善することを明らかにした。

「トラに出会ったら、闘争・逃避反応を示しますよね。現代でいえば『試験を受ける』などのストレス要因で同様の反応が起こりますが、この場合の反応は無用です」。MU医科大学院放射線学・神経学部(Departments of Radiology and Neurology)で准教授を務めるビバスドルフ氏はそう話した。「プロプラノロールは、この神経反応を鎮めることで作用します。この薬の服用によって不安が軽減する人がいるのは、そのためです」。

MU自閉症・神経発達障害トンプソンセンター(MU Thompson Center for Autism and Neurodevelopmental Disorders)の若年成人患者14名を被験者として、プロプラノロールを使用したところ、ワーキングメモリ・パフォーマンスが向上した。一方、対照群の自閉症ではない13名に対しては、この薬は全くと言っていいほど効果がなかった。この研究者らは、ASD患者のワーキングメモリを改善するためだけにプロプラノロールを処方することは勧めていない。だが、すでにこの薬を服用している患者にはプラスになるかもしれない。

「不安などの別の理由で、すでにプロプラノロールを処方されているASD患者は、ワーキングメモリにも改善がみられるかもしれません」。MU人文科学カレッジ(MU College of Arts and Science)心理科学部(Department of Psychological Sciences)の准教授、クリスト氏はそう話した。

今後の研究では、脳の各領域間の認知・行動機能と連結性の関係をさらに評価する臨床試験を、いくつか実施することになるだろう。

この研究の論文は、『ASD成人におけるワーキングメモリ障害のノルアドレナリン作動緩和』というタイトルで、ジャーナル・オブ・ザ・インターナショナル・ニューロサイコロジカル・ソサイエティ(Journal of the International Neuropsychological Society)に発表された。MU心理科学博士課程の学生、キムバリー・ボドナー(Kimberly Bodner)と、オハイオ州立大学医学部(Ohio State University College of Medicine)のサンジダ・サクライアン(Sanjida Saklayen)も、この論文の共著者である。

ビバスドルフ氏は、MU心理科学部にも職籍を置いている。ビバスドルフ氏とクリスト氏は、トンプソンセンターで研究を行っている。当センターはASDやその他発達障害を専門とするミズーリ州最大のセンターとして、研究・臨床サービスデリバリー・教育・公共政策を統合した共同プログラムによって自閉症などの発達障害の課題に立ち向かう国の主導的機関である。


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