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2012-06-18

ソース(記事原文):USAトゥデイ

鎮痛パッチが普及しつつある

USAトゥデイ(2012年6月18日)― キンバリー・スモーリングさん(Kimberly Smalling)は、腕を上げることができないほど線維筋痛症の痛みがひどくなることがあります。

彼女は鎮痛パッチの封を開けてフィルムをはがすと、その半分を片方の肩に貼ってからベッドに潜り込みます。翌朝には、彼女は男性の髪をカットする仕事に戻ることができます。

「バンドエイドのようなものだと思うんだけど、効くのよね。」ダラス在住のスタイリスト、スモーリングさん(59歳)はこう話します。

彼女の話では処方されているリドカインパッチが普段の鎮痛薬を十分に補ってくれているため、慢性疼痛を特徴とする線維筋痛症を患ってからの20年間、麻酔薬を用いる必要はありませんでした。

ヨーロッパでは、すでに約4分の1の人が痛みの緩和にパッチやクリームなどの局所治療薬を利用しており、中国においては約半分の人がこの治療法で痛みを和らげていることが業界の分析によって明らかにされています。鎮痛薬の88%が錠剤の形で提供されている米国では、人々がパッチという考えにゆっくりと馴染んできているとパトリック・キャロル氏(Patrick Carroll)は述べています。同氏は、サロンパスという市販の鎮痛パッチのメーカー、久光アメリカ(Hisamitsu America)の人間です。サロンパスの有効成分は、10%サリチル酸メチル、局所鎮痛成分、3%メントールです。

「これは単に、私達が薬漬けの中で育ってきたという文化的な事だと考えています。」とキャロル氏は話します。

この動向をリードしているのは団塊世代で、彼らは中年にみられる痛みで身動きが取れなくなっており、また錠剤のリスクについて心配しています。

パッチは危険ではありませんが、すべての薬には何らかのリスクがあり、最も多い訴えは貼付部位やその周囲の軽い皮膚炎です。また肘や毛深い前腕ではなく、パッチがくっつく場所に貼る必要があります。

パッチの主なマイナス面は費用です。関節炎の痛み用のサロンパス5パック入りはおよそ9ドルで、これはアドビル(Advil)約100錠に相当します。

パッチの製造は錠剤を作るよりも面倒なために費用がかかると、ファイザー薬学技術革新部(Pfizer's Pharmaceutical Sciences Technology & Innovation division)(コネチカット州グロトン)のフィル・ニクソン氏(Phil Nixon)は述べています。

テキサス大学サウスウェスタン医学部(the University of Texas-Southwestern Medical School)の臨床内科学教授であり、スモーリングさんの担当医でもあるスコット・ザシン氏(Scott Zashin)の話では、パッチには使用後も薬剤が残っているため、ペットや子供の手の届かないところに処分する必要もあります。

パッチには基本的に2つのタイプがあります。1つ目は薬剤を局所的に供給するもので、サロンパスなどの市販の鎮痛薬がその例です。2つ目は、薬剤が皮膚を介して血流に流れ込むものになります。注意欠陥多動性障害、更年期症状、アルツハイマー病のためのパッチのように、禁煙用のニコチンパッチもこの仕組みで作用します。

数種の薬剤は特にパッチに適していると、ニクソン氏らは話しています。皮膚を介して体内に入ることで、薬剤は肝臓を迂回することができるからです。それら薬剤は肝臓にダメージを与えるか、あるいは肝臓で分解されて効果が弱くなる恐れがあります。ボストンにあるベス・イスラエル・ディーコネス医療センター(Beth Israel Deaconess Medical Center)のリウマチ専門医、ロバート・シュメルリング氏(Robert Shmerling)の話では、市販の鎮痛薬の副作用である胃の障害がみられる関節炎患者に対し、彼はパッチを試すことがあるそうです。

患者の中には、薬剤が大量にではなくゆっくりと継続的に血流に入ることを理由に、錠剤よりもパッチを好む者もいるとニクソン氏は述べています。また記憶障害がある高齢者の場合には、毎日の錠剤投与計画よりも週1回のパッチのほうが管理しやすいかもしれません。

禁煙したい、または旅行や会議の日を何とか切り抜けたい喫煙者にとって、パッチはニコチンガムやトローチよりも目立たないとジョナサン・ウィニコフ氏(Jonathan Winickoff)は話します。同氏はマサチューセッツ総合病院およびハーバード大学医学部の小児科医であり、タバコ規制の専門家です。彼の話では、ニコチンパッチは1日中薬剤を送り届けるため、使用者は喫煙したいという強い衝動に駆られることなく禁煙に目覚めます。またタバコをきっぱり止めることに対する成功の見込みは、パッチによって倍増するとも言い添えています。

パッチはさまざまな薬剤を血流に送り届けるために用いられていますが、比較的新しくて生物製剤と呼ばれている多くの薬剤は、大きすぎて皮膚の毛穴を通ることができません。

研究者らは、超音波で毛穴を開かせるか、または多数の「マイクロニードル」を用いて少しチクッとする痛みさえも感じないようにすることで、この問題を解決できるパッチの研究を行っています。マイクロニードル技術を発展させる研究をしているロバート・ランガー(Robert Langer)MIT教授は、そうしたパッチは痛くないため、「実際の」注射という懸念要素はないだろうと約束しています。


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