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2014-06-02

ソース(記事原文):メディカル・エキスプレス

抗糖尿病薬メトホルミンによる老化遅延と延命効果

メディカル・エキスプレス(2014年6月2日) ― ルーヴェン・カトリック大学(KU Leuven)に所属するベルギー人博士研究員ワウテル・デハース(Wouter De Haes)氏らによる研究で、世界で最も広範に使用されている抗糖尿病薬メトホルミンが、老化を遅延させ、寿命を延長させるという新たな証拠が提示された。

本試験は米国科学アカデミー紀要(Proceedings of the National Academy of Sciences)に報告され、メトホルミンの老化遅延効果の背後にあるメカニズムを探り出している。メトホルミンは細胞内に放出する有毒な酸素分子の数を増加させるが、意外にも長期にわたり細胞の頑健性を向上させ、細胞の寿命を延長させる。

ミトコンドリアは、細胞内のエネルギーを作り出す工場のようなもので、体内細胞にエネルギーを付与するために微量の電流を生み出す。このプロセスの副産物として反応性が極めて高い活性酸素分子が産生される。

本研究者らによれば、これらの活性酸素分子はタンパク質やDNAに損傷を与え、正常な細胞機能を破壊することから有害であるが、実際は少量であれば細胞に役立つ。ワウテル・デハース氏は「細胞内に放出される有害な酸素分子が少量である限り、細胞に長期的なプラス効果をもたらす。細胞は活性酸素種から損傷を受ける前にそれらを有効活用する」と説明している。「メトホルミンは有害な酸素分子の数をわずかに増加させ、これにより細胞は強化され、健康寿命が延長することが明らかとなった」

有害な活性酸素分子は老化の大きな原因であると長年考えられていた。食品産業や化粧品産業は、スキンクリーム、果実、野菜ジュース、赤ワイン、ブラックチョコレートなどの抗酸化剤を含有する物における「アンチエイジング」特性をすぐに力説し始めた。

しかし、抗酸化剤は、細胞内の有害な活性酸素分子を実際に中和する一方、メトホルミンのアンチエイジング効果を打ち消す。これはメトホルミンが作用する際に活性酸素分子に全面的に依存していることによる。

本研究者らは、微小な線虫カエノラブディティス・エレガンス (Caenorhabditis elegans)におけるメトホルミンの作用機序を検討した。この線虫は寿命が3週と短いので老化の研究に理想的である。ワウテル・デハース氏は「線虫は加齢とともに、小さくなり、皴が出て、動きも鈍くなる。これに対し、メトホルミンで治療した線虫は、ほとんど縮小がみられず、皴もない。また、老化が遅延するだけでなく、健康でいる期間も長くなる」と述べている。「今回の結果を人間に当てはめ過ぎないよう注意すべきだが、本研究は将来的研究の基礎として有望である」

人間を対象とした別の試験では、メトホルミンが一部の癌および心疾患を抑制することが示されている。メトホルミンは加齢による一般的影響を抑えるのに効果的な薬剤にもなり得る、と本研究者らは述べている。


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